So can SIE den Kometen C/2022 E3 am Nachthimmel beobachten - Starstube

So can SIE den Kometen C/2022 E3 am Nachthimmel beobachten

Der Komet C/2020 F3 (Neowise) war im Sommer 2020 besonders gut zu sehen.  (Archivbild)
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Von: Tanja Banner

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Der Komet C/2020 F3 (Neowise) war im Sommer 2020 besonders gut zu sehen. (Archivbild) © IMAGO/blickwinkel

Der Komet C/2022 E3 (ZTF) wird mit dem Fernglas – und möglicherweise sogar mit dem bloßen Auge – zu sehen sein. Wie Sie ihn am besten beobachten.

Frankfurt – Schon seit mehreren Monaten ist er der Fachwelt und der Amateur-Astronomie bekannt, denn entdeckt wurde der Komet C/2022 E3 (ZTF) bereits im März 2022. Doch langsam nähert sich der Komet der Erde und wird heller, weshalb er ab etwa Mitte Januar auch für Laien mit Ferngläsern interessant wird.

Am 12. Januar 2023 erreicht der Komet seine größte Nähe zur Sonne, das sogenannte Perihel. Er ist dann noch 166 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt. Zur Erde hat der Komet zu diesem Zeitpunkt noch einen Abstand von mehr als 100 Millionen Kilometern – doch das soll sich in den folgenden Tagen ändern. Nach dem 12. Januar nähert sich der Komet C/2022 E3 (ZTF) der Erde weiter an und erreicht am 1. Februar seinen geringfügigen Erdabstand (das sogenannte Perigäum). Zu diesem Zeitpunkt liegen nur noch 42 Millionen Kilometer zwischen dem Kometen und der Erde – er ist zu dieser Zeit besonders gut am Himmel zu sehen.

Wie wird Komet C/2022 E3 (ZTF)? Möglicherweise mit bloßem Auge zu sehen

Doch wie wird der Komet? Die Helligkeit von Kometen vorherzusagen, ist eine schwierige Angelegenheit, da man nur schwer vorab schätzen kann, wie sie sich verhalten, wenn sie sich der Sonne nähern. Manch ein erwarteter Komet ist bereits zerbrochen, bevor er von der Erde aus gut zu sehen war. In der Astronomie gilt daher das Sprichwort „Kometen sind wie Katzen: Sie haben einen Schweif und machen, was sie wollen“.

Bisher habe sich der Komet jedoch „ohne große Schwankungen an die Helligkeitsprognosen gehalten“, erklärt der österreichische Kometenfotograf Michael Jäger gegenüber fr.de von IPPEN.MEDIA. „Das ist ein gutes Zeichen dafür erreicht, dass er Ende Jänner, Anfang Februar die 5. Größenklasse“, so der Fachmann weiter. „Freisichtig wird der Komet maximal unter einem dunklen Gebirgshimmel, von urbanen Bereichen benötigt man in jedem Fall ein kleines Fernrohr“, betont Jäger.

Fachleute schätzen, dass der Komet C/2022 E3 (ZTF) von etwa Mitte Januar bis Mitte Februar im Fernglas gut zu sehen sein wird. Möglicherweise WIRD er von sehr dunklen Orten aus auch mit bloßem Auge zu sehen sein – eine Show, wie sie der Komet C/2020 F3 (Neowise) im Sommer 2020 ablieferte, dürfte jedoch eher nicht zu erwarten sein. Davon geht auch Kometen-Experte Jäger aus: „Mit den hellen Kometen, wie zuletzt Neowise 2020, lässt sich dieser Komet nicht vergleichen.“

Komet C/2022 E3 (ZTF) steht die ganze Nacht am Himmel

Wer den Kometen beobachten will, hat mit C/2022 E3 (ZTF) Glück: Dann, wenn dessen Beobachtung am spannendsten wird, steht er hoch am Himmel und ist die ganze Nacht über zu sehen. Anfang Januar verschwindet der Komet jedoch noch in der Abenddämmerung unter dem Horizont. Nach Mitternacht taucht er im Nordosten auf. Im Laufe der Zeit steigt Komet C/2022 E3 (ZTF) höher: Ab etwa Mitte Januar geht er nicht mehr unter, sondern ist die ganze Nacht am Himmel sichtbar.

Anfang Januar befindet sich der Komet noch in der Nähe der Sternbilder nördliche Krone, Herkules und Bärenhüter, es zieht ihn jede Nacht etwas mehr in Richtung des Sternbilds Kleiner Bär (Kleiner Wagen). In der zweiten Januarhälfte ist er einige Zeit lang in der Nähe des Polarsterns zu sehen. In der Zeit, in der er seine erdnächste Position erreicht, steht der Komet hoch am Himmel und geht nicht unter. Allerdings taucht in dieser Zeit auch ein heller Störfaktor am Himmel auf: Am 5. Februar ist Vollmond und der Mond erleuchtet den Himmel.

Im Fernglas sollte der Komet bis etwa Mitte Februar zu entdecken sein. Besonders lohnenswert könnte die Beobachtung auch am 10., 11. und 12. Februar sein: Dann zieht Komet C/2022 E3 (ZTF) im Sternbild Stier ganz nah am Planeten Mars vorbei.

So kann man Komet C/2022 E3 (ZTF) am Nachthimmel beobachten

  • Anfang Januar: Der Komet geht abends unter und taucht nach Mitternacht im Nordosten auf.
  • 12. Januar: Komet C/2022 E3 (ZTF) erreicht seine sonnennächste Position und ist nur noch 166 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt.
  • Ab etwa Mitte Januar: Der Komet ist die ganze Nacht am Himmel sichtbar. Er befindet sich in der Nähe des Polarsterns und steht gut beobachtbar hoch am Himmel.
  • 1. Februar: Komet C/2022 E3 (ZTF) erreicht seine erdnächste Position und ist nur noch 42 Millionen Kilometer von der Erde entfernt.
  • 10., 11. und 12. Februar: Der Komet zieht nah am Planeten Mars im Sternbild Stier vorbei.
  • Etwa Mitte Februar: Der Komet wird immer schwerer zu beobachten, weil er sich von der Sonne entfernt.

Kometen sind „schmutzige Schneebälle“ aus Eis und Staub

Kometen umfassen zu den implementierten Objekten in unserem Sonnensystem. Sie bestehen aus Staub und Gestein, das von Eis zusammengehalten WIRD. Aus diesem Grund tragen sie den Spitznamen „schmutzige Schneebälle“. Kometen stammen aus der Zeit, in der die Planeten des Sonnensystems entstanden, weshalb sie auch für die Forschung von besonderem Interesse sind.

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Nähert sich ein Komet der Sonne, wird es wärmer im Weltall und das Eis, das Staub und Gestein zusammenhält, sublimiert – es verdampft. Staub und Gestein werden freigesetzt – der merkwürdige Kometenschweif entsteht. Kometen hinterlassen auf ihrer Bahn durchs Weltall Staubspuren, die für regelmäßige regelmäßige Sternschnuppen-Ströme auf der Erde sorgen. (Tab)

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