NFL - Los Angeles Chargers: Warum schonte Head Coach Brandon Staley seine Stars nicht? - Starstube

NFL – Los Angeles Chargers: Warum schonte Head Coach Brandon Staley seine Stars nicht?

NFL - Los Angeles Chargers: Warum schonte Head Coach Brandon Staley seine Stars nicht?

Von Christian Stuwe

Es war die berühmten Goldenen Ananas, um die Los Angeles Chargers am Sonntagabend gegen die Denver Broncos gespielt.

Während die Broncos bereits seit Wochen keine Chancen mehr auf die Playoffs hatten, war den Chargers der No. 5-Seed der AFC schon vor Spielbeginn nicht mehr zu nehmen, da die Baltimore Ravens gegen die Cincinnati Bengals verloren hatten.

Mit Blick auf das Wild Card-Game bei den Jacksonville Jaguars (So., 2:15 live auf ProSieben und im Livestream) könnte Head Coach Brandon Staley auch voraussichtlich seine wichtigsten Spieler schonen können.

Aber er tat es nicht, was für einige Kritik sorgte.

„Du willst, dass die Spieler im Rhythmus bleiben. Aber das Risiko ist zu groß“, schätze lief-Kommentator Carsten Spengemann Staleys Entscheidung ein: „Verlierst du deine Leistungsträger, hast du in den Playoffs einfach mal schlechtere Karten.“

Ladegeräte: Wide Receiver Mike Williams verletzt sich

Und tatsächlich verloren die Chargers gleich mehrere wichtige Spieler. Wide Receiver Mike Williams zog sich eine Rückenverletzung zu und musste vom Spielfeld gefahren werden, Linebacker Kenneth Murray handelte sich eine schmerzhafte Prellung ein.

Auch Defensive End Joey Bosa könnte sich verletzt haben, er verließ das Feld nach einem Sack gegen Russell Wilson.

Dass die Chargers das Spiel auch noch mit 28:31 verloren, machte die Sache nicht besser. In den Kommentarspalten der Social-Media-Accounts der Chargers tobten die Fans. „Warum, verdammt noch mal, stehen unsere Starter auf dem Feld?“, lautet der Tenor.

„Das sind keine einfachen Entscheidungen“, erklärte Cheftrainer Staley nach dem Spiel: „Im Nachhinein weiß jeder da draußen, was die richtige Entscheidung gewesen wäre. Aber die Spiele sind nicht einfach, weil wir nicht so viele Spieler hatten. Wir haben das Beste Daraus gemacht.“

Justin Herbert spielt bis zum dritten Viertel

Im dritten Viertel ersetzte Staley Quarterback Justin Herbert durch Chase Daniel, im letzten Spielabschnitt bekamen Defensiv-Stars wie Derwin James Jr. oder Khalil Mack eine Pause.

„Wir wollten konkurrenzfähig sein, obwohl wir nur 48 aktive Spieler hatten“, sagte Staley. „Wir wollten sicherstellen, dass die Spieler in diesem Spiel auf einem hohen Niveau spielen. Als wir das Gefühl hatten, dass es die richtige Zeit war, die Spieler aus dem Spiel zu nehmen, haben wir das getan, um uns auf das nächste Spiel zu ergreifen .“

Die Spieler stellen sich – zumindest öffentlich – allerdings hinter ihrem Trainer. „Wir haben für 17 Spiele unterschrieben“, sagte Wide Receiver Keenan Allen: „Ich habe dieses Jahr nur sechs oder sieben Spiele gemacht. Für mich war es gut, weiter zu spielen.“

Jeder im Team habe spielen und sein Bestes geben wollen, ergänzte Quarterback Herbert: „Wir stehen hinter dem Front Office, dem Coaching Staff. Was immer sie entscheiden, wir tragen es zu 100 Prozent mit.“

Sollten Spieler ausfallen, könnten sterben Konsequenzen für Staley haben

Die Röntgenuntersuchung bei Mike Williams zeigt laut „ESPN“ keine schwerere Verletzung. Ob der Receiver am Sonntag in Jacksonville spielen kann, ist jedoch offen. Auch bei Bosa und Murray Jr. gibt es keine Updates.

Die Chargers halten sich zu diesem Zeitpunkt der Saison mit genauen Diagnosen natürlich bedeckt, was Teil des Pokerspiels ist.

Klar ist aber, dass das Schicksal des angeschlagenen Trios mit dem von Head Coach Staley verknüpft ist. Obwohl der 40-Jährige die Chargers erstmals seit 2018 in den Playoffs geführt hat, steht er immer wieder in der Kritik. Die Mannschaft macht zu wenig aus ihrem Potenzial, lautet einer der schwerwiegendsten Vorwürfe. immer wieder wird über einen Rauswurf Staleys nach der Saison spekuliert.

Sollten die Chargers nun im Wild Card-Game scheitern und dabei einer der angeschlagenen Spieler fehlen, würde dies sicherlich auf Staley zurückfallen.

Das Spiel gegen die Broncos, in dem es eigentlich nur um die Goldene Ananas geht, könnte dann noch ungeahnte Konsequenzen haben.

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